Mirando hacia 6G

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6G, la próxima generación de las comunicaciones móviles, no solo augura aplicaciones fascinantes, sino que también pondrá la sostenibilidad en primer plano

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Updated on jun. 26, 2023 🛈
Originally published on abr. 01, 2023

El músico alemán Peter Fox está convencido de que los avatares y la inteligencia artificial (IA) formarán parte de nuestra vida cotidiana en el futuro. Puede que versos como «La inteligencia artificial sabe realmente lo que hace» de su canción «Futuro rosa» expresen la actitud ante la vida de mañana mejor de lo que actualmente podemos imaginar. Cuando los estrategas de la tecnología hablan de la próxima generación de las comunicaciones móviles tienden a enfatizar aspectos como el metaverso —la visión de una realidad virtual global plagada de avatares y gemelos digitales— o el siguiente gran paso hacia la conducción automatizada.

Si se materializan estas hipótesis de la 6G, los vehículos pronto estarán en condiciones de coordinar mediante inteligencia artificial entre sí mismos decisiones sobre quién tiene la preferencia en un cruce, mientras que los robots se convertirán en acompañantes habituales en nuestra vida cotidiana. Se desenvolverán, por ejemplo, como asistentes domésticos o cuidadores con un sorprendente grado de autonomía, trabajando codo con codo junto a sus colegas humanos y realizando todo tipo de tareas, sin colisionar en ningún momento y sin que nadie interceda en el camino del otro. Definitivamente, la inteligencia artificial sabe realmente lo que hace.

Los transmisores se convierten en sensores: comunicación y detección convergentes

Los robots autónomos no solo necesitan inteligencia artificial, sino también una conjunción de comunicación y conciencia situacional. En la investigación de 6G esto se conoce como comunicación y detección convergentes (JCAS, por sus siglas en inglés) y constituye en la actualidad una de las principales áreas de actividad. Todos los participantes en un determinado escenario se reconocen dentro de su entorno en 3D y pueden comunicarse simultáneamente con todos los demás.

Campos fundamentales de la investigación 6G

Todavía pasará un tiempo hasta que comience la estandarización definitiva de 6G. No obstante, ya se han identificado algunos campos fundamentales de investigación.

La gran esperanza es poder trasladar muchas tareas de los sensores a la infraestructura de comunicación disponible y racionalizar así el uso de los recursos. Esto es importante para afianzar la sostenibilidad como un aspecto inamovible de la nueva generación de comunicaciones móviles. Ya hoy, una parte importante de la energía generada en todo el mundo se consume en el ámbito de comunicaciones móviles. La colectividad es consciente de su responsabilidad y está elaborando medidas para mejorar la eficiencia.

Entre estas medidas destacan, por ejemplo, la administración de recursos apoyada en IA en las redes móviles, o impulsar la investigación de las superficies inteligentes reconfigurables (RIS). La tecnología RIS consiste en el uso de materiales reflectantes que se pueden instalar en los muros de los edificios o en carteles, y que reflejan las señales que reciben hacia los receptores pertinentes controlando las propiedades del material, lo que permite mejorar la cobertura con menos potencia de transmisión.

¿Qué papel desempeña Rohde & Schwarz?

Rohde & Schwarz es una de las pocas empresas de tecnología a nivel global que abarca todo el ecosistema de las comunicaciones móviles. Nuestra experiencia se remonta hasta la segunda generación de la telefonía móvil (2G). Ya entonces, nuestro simulador del sistema GSM marcó de forma decisiva el mercado de las soluciones de test y medida para las comunicaciones móviles. Y de igual modo, hoy trabajamos con el mismo empeño en el desarrollo de soluciones de test y medida para 6G.

Participamos en varios proyectos de I+D que abarcan temas como la comunicación en el rango de (sub)terahercios, la comunicación y detección convergentes, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, así como las superficies inteligentes reconfigurables. Las primeras soluciones para la generación y el análisis de señales, como las extensiones de front-end de banda D R&S FE170, son la clave para la investigación del rango de (sub-)terahercios. Las frecuencias hasta el rango de los terahercios se consideran una solución ideal para alcanzar anchos de banda mucho mayores, un requisito previo para hacer realidad la comunicación y detección conjuntas con alta resolución espacial. No cabe duda: el nuevo mundo de la 6G está empezando a cobrar forma.

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