Frío glacial. Desafío aceptado.

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Frío glacial. Desafío aceptado.

El laboratorio de ensayos medioambientales de Rohde & Schwarz verifica el funcionamiento de los productos bajo condiciones extremas

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Updated on jul. 07, 2023 🛈
Originally published on nov. 30, 2022

Para surcar el paso del Noroeste en barco hay que empezar bordeando la solitaria costa oeste de Groenlandia, que se extiende a lo largo varios cientos de millas náuticas. Incluso en un entorno como este, Rohde & Schwarz garantiza el contacto de radio fiable. Para asegurarse de que todos sus productos funcionarán bajo condiciones extremas como las que reinan en torno al Océano Atlántico Norte, la compañía tecnológica alemana ha invertido en un laboratorio medioambiental propio equipado al más alto nivel profesional. Frío, calor, humedad, agua, vibración: además de contemplar todos estos factores constantes del entorno, el laboratorio también alberga la amplia competencia de la compañía en el campo de la compatibilidad electromagnética (EMC). El laboratorio está preparado para realizar una extensa variedad de ensayos posibles, que se traducirán asimismo en innumerables beneficios.

Groenlandia es la mayor isla del mundo, con alrededor de dos millones de kilómetros cuadrados. Con tan solo 57 000 habitantes, es también una de las regiones menos pobladas de la Tierra. Groenlandia tiene un clima ártico con temperaturas medias que nunca sobrepasan los 10 grados Celsius, ni siquiera en los meses más cálidos del verano. En invierno, las temperaturas se sitúan muy por debajo de los cero grados. Pero, a pesar todo el hielo y la nieve, la tecnología de onda corta de Rohde & Schwarz sigue haciendo posible el contacto vía radio con toda fiabilidad. La compañía de alta tecnología somete todos sus equipos y sistemas a ensayos exhaustivos en su propio laboratorio medioambiental para garantizar el correcto funcionamiento de todas sus funciones, incluso en las condiciones más severas.

Johann Fuchs, Jefe del laboratorio de ensayos medioambientales
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Entre nuestras tareas del día a día está la de verificar el cumplimiento de los requisitos y estándares conforme a la legislación. Pero las cosas se ponen más interesantes cuando se trata de desarrollar productos, o cuando un cliente concreto nos solicita servicios para pruebas más allá de lo cotidiano. Entonces, nos convertimos instantáneamente en pioneros e inventores.

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Johann Fuchs, Jefe del laboratorio de ensayos medioambientales

Soluciones extremas para condiciones extremas

Ya se trate de la exposición a temperaturas extremas en la cámara climática, de pruebas de vibración en un agitador o de ensayos de compatibilidad electromagnética (EMC) en futuristas cámaras anecoicas: Rohde & Schwarz ofrece una gama completa de servicios de test y medida. Expertos en control de calidad se encargan de simular condiciones medioambientales idénticas a las reales en el laboratorio para predecir de forma fiable el rendimiento y el funcionamiento a prueba de averías de sus propios equipos.

La temperatura y la humedad, así como cambios bruscos en cualquiera de ellas, pueden comprometer seriamente el funcionamiento y la vida útil de los equipos electrónicos. Y esto no solo ocurre cuando están funcionando. Incluso un producto perfectamente embalado, guardado en el almacén a la espera de su transporte, no es inmune a las fluctuaciones meteorológicas, y mucho menos cuando recorre las rutas de transporte por todo el mundo atravesando distintas zonas climáticas.

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Desierto de Tatacoa, Colombia

Desierto de Tatacoa, Colombia

En contraste al gélido invierno de Groenlandia, el desierto rocoso de Tatacoa en Colombia se encuentra cerca del ecuador. Durante el verano, las temperaturas alcanzan con frecuencia los 45 grados Celsius. El desierto ocupa una doble sombra pluviométrica, lo que significa que, incluso en la temporada de lluvias, a menudo el agua es escasa. ¿Son capaces los sistemas de antenas de Rohde & Schwarz de resistir semejantes condiciones meteorológicas extremas? Permítanos un spoiler: sí, lo son.

Cámaras climáticas

Cámaras climáticas

En el laboratorio de ensayos medioambientales los expertos pueden realizar diversos test en cámaras climáticas y de choque de temperatura desde 70 bajo cero hasta +180 grados Celsius. Pero la verdadera sensación del laboratorio es la cámara climática transitable. Con sus dimensiones, ofrece espacio suficiente para productos y sistemas de gran tamaño como los escáneres de seguridad, que se utilizan hoy en aeropuertos de todo el mundo.

Agitado, no mezclado

Cuando los clientes vienen a comprobar de primera mano los altos estándares de control de calidad en la sede central de Rohde & Schwarz, el agitador en particular suele convertirse en la mayor atracción. El sistema de vibración electrodinámica simula las cargas físicas a las que están sometidos los equipos y sistemas durante el transporte y en situaciones de funcionamiento extremas.

Los supuestos posibles abarcan desde las pistas de hielo de Groenlandia hasta la instalación de antenas en el desierto de Colombia, desde transmisores de TV de alto rendimiento encumbrando el One World Trade en el corazón de Nueva York hasta carreteras, puentes y líneas de ferrocarril derruidos después de una catástrofe natural.

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Carretera en la sabana africana

Carretera en la sabana africana

Rohde & Schwarz ayuda a mejorar la cobertura de la red en áreas rurales realizando medidas en varios países africanos. Sin embargo, las pésimas condiciones viales como las que se aprecian en la foto en plena sabana africana son un gran obstáculo difícil de superar, incluso con los mejores vehículos todoterreno. ¿Cómo se consigue garantizar la resistencia de los sensibles equipos necesarios para las medidas de calidad y el análisis de las redes móviles?

Ensayo de vibración

Ensayo de vibración

Dentro del laboratorio de ensayos medioambientales, el agitador puede simular diferentes tipos de vibración. Con alrededor de ocho toneladas, su peso supera al de un ejemplar macho de elefante africano adulto. Al igual que su aspecto, también impresiona su sonido durante los test de vibración. Con frecuencias de hasta 2500 hercios resulta de lo más ruidoso —sin duda los protectores de oídos colgados junto a la puerta del laboratorio tienen su razón de ser.

Amplia competencia en EMC

El reloj inteligente, la casa inteligente, la ciudad inteligente... A menos que vivamos en el medio de la nada o en la gélida e inhabitada inmensidad de Groenlandia, es innegable que estamos rodeados de una realidad cada vez más digital. Las medidas de compatibilidad electromagnética sistematizadas garantizan que los innumerables productos electrónicos e inalámbricos a nuestro alrededor no interfieran entre sí. Solo así nuestras sociedades, industrias y órganos gubernamentales pueden beneficiarse de la digitalización.

Y lo mismo rige para la gama de productos de Rohde & Schwarz. Ya se trate de generadores de señales, osciloscopios portátiles o escáneres de seguridad, la compatibilidad electromagnética es un imperativo. Y el especialista en equipamiento de test y medida de Múnich juega con doble ventaja. Por una parte, es líder mundial en compatibilidad electromagnética. Y por otra parte, los laboratorios de ensayos internos de la compañía trabajan en estrecho contacto con los departamentos de investigación y desarrollo para detectar posibles adaptaciones necesarias de forma temprana en el proceso de desarrollo, lo que permite desarrollar los productos de forma más eficiente. A ello se unen sinergias adicionales fruto de una planificación flexible, las distancias cortas y la experiencia en ensayos acumulada en la propia empresa.

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Hong Kong al atardecer

Hong Kong al atardecer

Cada vez más dispositivos conectados entran en contacto en el entramado urbano. La visión de la movilidad del futuro se proyecta en coches autónomos y una infraestructura inteligente que se comunican de forma inalámbrica. En estos escenarios cada vez más digitalizados, las soluciones de test de EMC de Rohde & Schwarz garantizan la compatibilidad electromagnética con otros dispositivos. Asimismo, el equipamiento electrónico de las propias soluciones de medida está sujeto al cumplimiento de los estándares de EMC oportunos.

Cámaras de EMC

Cámaras de EMC

Las medidas de compatibilidad electromagnética se realizan en cámaras apantalladas electromagnéticamente. Los elementos absorbentes de las paredes interiores, el techo y el suelo sugieren una imagen futurista. Estos elementos garantizan que solamente se midan las emisiones que proceden del equipamiento bajo ensayo. El traslado del laboratorio exigió una buena porción de paciencia y perseverancia, ya que hubo que desmontar las cuatro cámaras de ensayo de EMC por completo y volver a ensamblarlas en nuevas salas de la sede principal. Cada cámara se compone de alrededor de 400 000 piezas individuales.

Pasado, presente, futuro

Rohde & Schwarz realiza ensayos en sus productos y sistemas bajo condiciones medioambientales extremas desde los años 60. Desde los primeros ensayos climáticos, las actividades del laboratorio incluyen hoy también ensayos de compatibilidad electromagnética y seguridad eléctrica conforme a la legislación vigente.

En la actualidad, la oferta de servicios abarca también medidas acústicas y termografía para determinar la distribución del calor en módulos eléctricos. La compañía lleva a cabo también en las propias instalaciones todas las pruebas necesarias para la declaración de conformidad CE. Solamente se recurre a laboratorios externos especializados para ensayos complejos, como la exposición a niebla salina, arena del desierto o infestación fúngica.

"Ya se trate de la conducción automatizada, la física cuántica o la 6G, las nuevas tecnologías traen siempre nuevos estándares y requisitos de prueba. Para nosotros, en el laboratorio de ensayos medioambientales, solo hay una respuesta: desafío aceptado. Nos servimos de la experiencia en test y medida que hemos acumulado durante más de cinco décadas para contribuir al crecimiento sostenible de la empresa, en beneficio de nuestros compañeros del área de desarrollo de productos, y de todos nuestros clientes."
Johann Fuchs, Jefe del laboratorio de ensayos medioambientales

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